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Estrellas y Sabiduría: el Legado Astronómico de la Antigua Persia

La astronomía, esa fascinante ciencia que estudia los objetos y fenómenos que suceden fuera de nuestra atmósfera terrestre, ha fascinado al ser humano desde tiempos inmemoriales. Entre las civilizaciones que hicieron importantes contribuciones a este campo del conocimiento, destaca la antigua Persia. Situémonos en el tiempo y el espacio para explorar cómo los antiguos persas observaron el cielo y qué legado dejaron para la astronomía moderna.

La astronomía en el antiguo persia
La astronomía en el antiguo persia

Historia inicial: miradas al cielo

La civilización persa, ubicada en lo que hoy conocemos como Irán, cultivó desde muy temprano una relación profunda con los astros. En la antigüedad, la astronomía no solo era una ciencia, sino que también formaba una parte esencial de la vida cotidiana, dictando desde los calendarios hasta las creencias religiosas.

Los astronomos persas usaban herramientas muy básicas para observar las estrellas, y usaban sus conocimientos para explicar el mundo. Eran capaces de identificar constelaciones, hacer predicciones de eventos celestes como eclipses y, fundamentalmente, desarrollaron uno de los primeros calendarios solares precisos.

Observatorios y astrónomos notables

Observatorios antiguos

En la antigua Persia, la astronomía contaba con lugares dedicados exclusivamente a la observación del cielo. Uno de los observatorios más famosos fue el de Gaocheng en Marv. Aquí, astrónomos como Al-Khwarizmi y Al-Farghani, alcanzaron un nivel de precisión notable en sus observaciones gracias a la construcción de instruments que permitían una vista más clara de los astros.

La astronomía en el antiguo persia

Personajes destacados

Al-Biruni: Uno de los polímatas más destacados de la época, realizó importantes contribuciones al estudio de la Tierra y el espacio. Calculó la circunferencia del planeta y discutió la idea de la gravedad mucho antes que Isaac Newton.

Omar Khayyam: Reconocido principalmente por sus poesías, Khayyam también era un astrónomo y matemático prodigioso. Se le atribuye la reforma del calendario persa, haciendo que sea más exacto que el calendario juliano.

Creencias y mitología

La influencia de Zoroastro

La religión zoroástrica, una de las más antiguas aún practicadas, desempeñó un rol significativo en cómo los antiguos persas interpretaban los movimientos del cielo. Zoroastro, el profeta fundador, enseñaba que las estrellas, planetas, y el sol, eran manifestaciones de deidades o seres espirituales.

Leyendas y las estrellas

Cada grupo de estrellas contaba su propia historia para los persas. Constelaciones como Perseo y Andrómeda tenían sus propios nombres y mitos en la cultura persa, y muchos de estos relatos se han mantenido hasta la actualidad.

Avances tecnológicos y astronómicos

El astrolabio

Un instrumento notable que fue mejorado y ampliamente utilizado por los astrónomos persas es el astrolabio. Eran capaces de medir la posición de los astros con este aparato, y así calcular el tiempo o la dirección en la que uno se encontraba.

Observaciones y catálogos estelares

Con su meticulosidad, los persas hicieron catálogos detallados de las estrellas. Aun sin telescopios potentes, lograron clasificar numerosos astros y compilar un conocimiento comunal que fue asombrosamente preciso.

Legado en la astronomía moderna

Los antiguos persas no solo practicaron la astronomía, sino que también sembraron las semillas del conocimiento que después serían esenciales para el desarrollo científico en todo el mundo. Muchos de los términos utilizados en la astronomía árabe, que a su vez fueron heredados por Occidente, tienen su raíz en la lengua persa.

Por ejemplo, la palabra 'nadir', usada para describir el punto en el cielo directamente bajo el observador, proviene de la tradición astronómica persa. Asimismo, contribuciones teóricas y prácticas como los ya mencionados catálogos estelares y observaciones precisas del calendario, son base para estudios astronómicos posteriores.

En conclusión, la astronomía en el antiguo Persia no solo era una práctica cultural y científica, sino que también era una ventana hacia el cosmos que inspiró a generaciones a mirar más allá de su horizonte. Con cada estrella que nombraron y con cada cálculo que realizaron, los persas ayudaron a cimentar las bases para la comprensión que hoy tenemos del universo en que vivimos.

Artículo publicado el 31 Dec 2023

Nota: las imágenes de este artículo no son reales, se intenta buscar algo más creativo y figurativo.

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¡Hola, cosmoscuriosos! Soy Enrique, apasionado por las estrellas y los vastos misterios del universo. Decidí crear este blog para compartir mi fascinación por la astronomía, explorar juntos los últimos descubrimientos y conectar con almas aventureras que anhelan comprender el cosmos. ¡Únanse a mi viaje estelar!

Enrique Aparicio Arias
Escrito para: blog.astroingeo.org

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